Industrie touristique et recherches scientifiques : des robots dans les musées (4)

Depuis quelques billets, nous avons entrepris de recenser au fil de l’actualité les modes d’existences robotiques au sein des institutions muséales. Une typologie commence à s’esquisser entre les robots-artistes, les robots-commissaires et les robots-médiateurs. Cette dernière catégorie apparaît d’ailleurs comme un champ privilégié d’expérimentations pré-industrielles : en Angleterre, des designers ont imaginé avec l’appui du RAL Space un robot pour visiter en nocturne les galeries de la Tate Britain ; en France la société française AWAbot associée à la société américaine Beam Pro a investit les grands établissements publics culturels (le Grand Palais, la Cité des Sciences, le Musée Gallo-Romain de Lyon) et vient de signer un contrat avec le musée d’art de la ville d’Autun ; toujours en France, la société Droïds Company a conçu un robot pour visiter le château d’Oiron  ; en Italie, le CRAB (Connected Robotics Applications Lab), un laboratoire de Telecom Italia a mis au point le robot Virgil afin de visiter des lieux habituellement inaccessibles du château de Racconigi.

Ces projets rediscutent les dimensions temporelles et spatiales des musées : ils proposent en effet une expérience à distance des lieux de l’art en insistant soit sur la dimension ubiquitaire soit sur la capacité à montrer des lieux inaccessibles pour le grand public en temps normal (heures d’ouverture, collections précieuses…). Ces projets préfigurent donc un nouveau type de tourisme culturel à distance via de nouveaux opérateurs qui feront l’interface entre la location des robots, les offres des musées et la formation de nouveaux médiateurs humains. Mais les lieux de l’art et de la culture sont aussi le terrain propice d’expériences scientifiques en vue de développer les capacités des robots.  C’est le cas du robot Berenson développé par Denis Vidal et Philippe Gaussier dans le cadre de recherches conduites au musée du Quai Branly depuis 2012 :

Le but de ce projet de recherche, en immergeant un robot au sein de notre espace de collections, est non seulement de travailler sur un modèle d’apprentissage de l’émergence d’une forme d’Esthétique Artificielle (EA) dans une machine mais aussi d’interroger d’un point de vue anthropologique le regard que l’on peut porter sur les collections du musée.

Ce robot doit son nom à l’historien de l’art Bernard Berenson, spécialiste de la Renaissance italienne. L’article « Un robot comme personne » publié en 2012 par Denis Vidal et Philippe Gaussier fait le point sur cette recherche et permet notamment de découvrir un formidable documentaire où l’on découvre le robot en action dans les salles du musée du Quai Branly. Un robot amateur d’art dans un lieu d’art va de soi mais la présence d’un robot-infirmier peut interroger. C’est pourtant ce qui s’est passé du 9 au 13 juin 2014 au musée d’histoire naturelle de Londres avec Linda un robot-infirmier qui a vu le jour à l’école d’informatique de l’université de Lincoln.

Linda est conçu pour fonctionner de façon indépendante non seulement pour créer des cartes 3D de sa zone de fonctionnement, mais aussi de les mettre à jour en permanence pour prendre en compte la façon dont elles changent. En étudiant constamment les formes, les gens, et les activités , Linda peut construire des modèles et «apprendre» d’une zone, car il identifie les changements et modifie son comportement pour les prendre en compte*.

La vidéo ci-dessous permet de voir en situation le robot Linda :

Outre la transmission d’un héritage culturel et la fabrication d’une culture commune, le musée est en train de devenir un terrain d’apprentissage et de démonstration des robots. C’est du moins l’intention de Marc Hanheide, le chef de projet du robot Linda :

Nous essayons de permettre aux robots d’apprendre de leur expérience sur du long terme et de leur perception sur le déroulement de leur environnement au fil du temps. Il aura de nombreuses applications possibles et placer Linda dans le Musée d’Histoire Naturelle est une opportunité fantastique pour les gens afin de voir comment les robots comme celui-ci, un jour, pourrait être en mesure d’aider et d’assister les humains dans une variété de tâches. *

Note : les  citations marquées par un * sont extraites de l’article « Le robot Linda va rencontrer le public au musée d’histoire naturelle de Londres » publié sur le site http://www.infohightech.com.

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« Petit papa Noël, quand tu descendras du ciel, avec tes robots par milliers… »

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En ce jour de réveillon, considérant qu’on n’est jamais mieux servi que par soi-même, je me suis rendu dans une librairie de ma ville et me suis offert un merveilleux cadeau de Noël : le dernier ouvrage de Philippe Descola, une série d’entretiens avec Pierre Charbonnier, intitulés La composition des mondes, et édités par Flammarion. Descola étant l’anthropologue français contemporain vivant le plus connu, je ne ferai pas injure au lecteur en prétendant présenter ici ses travaux. Un point qui m’intéresse tout particulièrement chez Descola, sous-tendu par l’idée centrale selon laquelle la conception occidentale du monde et de la mise en relation des êtres qui y a cours n’est que « l’expression particulière d’un système d’objectivation du monde » (p. 280), concerne l’intérêt accordé aux « non-humains critiques » (…) qui est « une façon de parler du destin commun des choses et des hommes dans un monde où leur partage n’a plus de sens, et qui impose de repenser leur existence collective » (p. 281). Bien que Descola, à ma connaissance, n’évoque pas directement leur exemple, on imagine volontiers que les robots, par leur capacité à introduire du trouble dans l’ontologie, comptent parmi les « non humains critiques ». L’idée est en tout cas présente chez deux auteurs qui se sont directement inspirés de Descola – Denis Vidal et Philippe Gaussier – et qui montrent comment, à l’occasion d’une exposition organisée au Quai Branly où un robot humanoïde se mêle et interagit avec le public, est posée in situ et sur un mode ethnographique la question des frontières entre l’homme et la machine et plus précisément du type de prise et de considération ontologique qu’un robot humanoïde peut susciter chez l’humain (http://terrain.revues.org/15396). Joffrey Becker a pour sa part montré, dans un article documenté sur le caractère « humanoïde » des robots (http://joffrey.becker.free.fr/pdf/Robot-Chimere_JB.pdf), comment les interactions entre les humains et ce type de robots donnait lieu à une « attribution de subjectivité à ces objets techniques » (p. 5) et comment les robots humanoïdes, précisément parce qu’ils passent pour des « sortes d’anomalies taxinomiques » (p. 8), des entités ontologiquement discontinues, constituent de formidables supports projectifs d’imputation de caractéristiques humaines. Un des traits remarquables de l’étude menée par Becker a d’ailleurs été d’observer, sur un mode ethnographique, la façon dont les concepteurs de ces robots choisissaient de les anthropomorphiser.

Quoiqu’il en soit, et pour en revenir aux célébrations festives de cette fin d’année, je me suis demandé si les robots peuplaient désormais la hotte du Père Noël tout comme les trains électriques ou les circuits Scalextric (dont j’ai découvert qu’ils existaient dorénavant en version digitale !) habitaient jadis nos rêves enfantins. Au vue des quelques éléments présentés ci-dessous, il semble bien que oui. Désireux d’en savoir un peu plus, j’ai décidé de comparer le top ten des robots recommandés pour Noël en France et dans les pays anglophones en cette fin d’année 2014 pour voir si des différences culturelles faisaient jour. Il apparaît à première vue que de part et d’autre de la Manche (ou de l’Atlantique), plusieurs traits constants s’imposent :  1/ l’apprentissage à la programmation, à l’aide d’interfaces intuitives et 2/ le pilotage des robots à l’aide des téléphones portables. Reste une différence majeure entre nos deux aires culturelles, que la comparaison des top ten rend particulièrement visible : chez nos voisins anglophones, il existe un intérêt marqué pour 1/ les robots capables d’accomplir des tâches domestiques telles que le nettoyage du four de cuisine, et d’autre part, 2/ des robots capteurs d’émotions aux robots massant le corps, le souci de soi délégué aux artefacts y semble bien plus répandu.

Certes, il serait périlleux de tirer la moindre leçon générale de cette comparaison rapidement menée, mais du moins voit-on que si les robots peuplent traditionnellement un imaginaire fictionnel littéraire et cinématographique, ces derniers semblent aujourd’hui également destinés à habiter massivement la hotte du Père Noël, signe probable d’une promotion nouvelle de ce type d’entité au rang d’objet désirable, désir sur lequel les psychanalystes auraient sans doute beaucoup à dire.

Liste des dix robots à offrir à Noël

(http://www.humanoides.fr/liste-des-dix-robots-a-offrir-a-noel/)

anki_driveVous cherchez des idées cadeaux pour Noël ? Et pourquoi pas offrir un robot cette année ? Il en existe plein, pour tous les goûts et dans des fourchettes de prix raisonables. Nous vous proposons ci-dessous une liste des 10 robots qui feront plaisir pour Noël.

Cette liste s’adresse plutôt à la jeune génération, comprise entre 5 et 25 ans. Les objets proposés sont orientés divertissement, du robot de compagnie aux objets connectés en passant par les petits robots à programmer. Pour ceux que l’impression 3D intéresse, la liste comprend un stylo qui imprime des objets en 3D !

Les prix de cette sélection de robots sont compris entre 8,55 € et 299 €.

Robot Fish, un poisson pas comme les autres

Le Robo Fish, le poisson que tous les enfants s’arrachent. Débarqué en France au mois de mars, il est devenu en l’espace de quelques mois l’un des jouets préférés des français. Plongez-le dans l’eau et le robot poisson se mettra à naviguer aléatoirement pendant environ deux heures. Existe en deux modèles et en plusieurs coloris. Prix : à partir de 8,55 €.
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Smartbot Mk2, le fidèle robot compagnon de votre smartphone

Smartbot est un robot mobile, programmable et contrôlable via smartphone. Conçu par des français, c’est une station multifonction, idéale aussi bien pour le divertissement, la prise de vue ou la programmation robotique. Au look sympa, il se servira de la puissance de votre smartphone comme intelligence. Existe en 3 coloris. Prix : 180 €.

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Bero, un robot de compagnie open-source

Bero est un petit robot open-source communiquant par Bluetooth avec un téléphone mobile. Un concentré de technologie dans seulement 10 centimètres de hauteur ! Les amateurs de bidouillage pourront le programmer à souhait puisqu’il est livré avec une appli opensource sous Android (et bientôt iOS). Prix : 149$ (110 €) ou 179$ (132€).

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Battroborg, des combats de robots chez vous

Les Battroborgs sont des figurines robots que l’on contrôle à l’aide de manettes et que l’on fait s’affronter sur un ring. La télécommande sans fil se synchronise en temps réel avec les mouvements des bras des joueurs. De bonnes parties en perspective ! Prix : 40 € par robot

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I-Play, des robots éducatifs pour apprendre la programmation aux plus jeunes

Apprendre à programmer dès son plus jeune âge tout en s’amusant. Voilà le défi relevé par les robots Yana et Bo. Sous forme d’histoires et de défis à relever, l’enfant va programmer ces robots via une appli très intuitive, compatible avec un appareil iOS, téléphone ou tablette. Deux modèles de robots. Prix : 49$ (36€) et 149$ (110€).

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Romo, support mobile de compagnie

Romo est ce que l’on appelle une station mobile pour la téléprésence. L’utilisateur le pilote à distance à partir d’un smartphone et peut servir dans différentes situations : converser avec quelqu’un à distance, faire de la télésurveillance, participer à une réunion en télétravail… à adapter selon ses besoins. En plus des fonctions de navigation, il est capable de détecter des visages. Prix : 150$ (110 €).

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3Doodler, comment fabriquer des objets avec un stylo

Le 3Doodler permet de dessiner des objets solides en trois dimensions. Il se présente sous la forme d’un stylo, que l’on alimente avec du fil plastique ABS ou PLA qui va chauffer puis se durcir au fur et à mesure de la progression du dessin. Aucun ordinateur n’est nécessaire, juste un peu d’imagination et de talent artistique ! Prix : 99$ (73€).

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Peluche Furby, un robot qui parle en français

Paresseux, mignons, uniques, les robots Furby ont su conquérir le coeur de millions d’enfants du monde entier, surtout depuis le lancement de la version connectée en 2012. La nouvelle peluche Furby est devenue intelligente grâce aux smartphones. Connectés à une appli, vous pourrez vous occuper de votre Furby, lui donner à manger, le soigner. Chaque Furby est unique et apprend à parler en fonction du niveau d’éducation qu’il reçoit de votre part. Une version française existe désormais. Prix : 60 €.

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Sphero 2.0, l’objet connecté qui rend maboule

Piloté à partir d’un smarpthone, Sphero peut s’avérer une arme redoutable pour le jeu et le divertissement, mais pas seulement. Sphero est un objet connecté, de forme sphérique, bourré d’électronique et qui révèle toute sa puissance et son intérêt lorsqu’il est utilisé en groupe, avec plusieurs Spheros. En effet, c’est avant tout un jeu, avec lequel on peut faire la course, jouer au golf, faire un parcours d’obstacles ou inventer un nouveau jeu puisqu’il permet de développer ses propres programmes. Fonctionne en Bluetooth. Prix : 130 €.

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AR.Drone 2.0, le quadricoptère pilotable avec un smartphone

L’AR.Drone, ou l’engin qui révolutionna le monde des quadrirotors en proposant le premier appareil volant pilotable avec un iPhone en Wi-Fi. Il vole, il filme grâce à sa caméra HD Ready des images en 1280×720 pixels, il sait voler en mode pilote automatique. Vous en voulez encore ? L’AR.Drone 2.0 existe en différents coloris, il a une autonomie en vol de 10 minutes, il a traversé le Détroit du Bosphore comme un grand, son pilotage est très intuitif. De nombreuses heures de fun garanties ! Prix : 299 €.

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Winter holidays are approaching quickly so we need to start planning our shopping budget for the period to come. Of course, some of you might have jumped the gun already, myself included, and started placing orders to avoid inherent delays in deliveries that will usually occur from late November until the end of December. It’s better to be on the safe side, you don’t want to miss shooting that aerial footage of your friends on the ski slope, or maybe program the robot you just built in front of the fireplace, do you?

Robotic Christmas Gifts 2014

Anyway, we have prepared a fresh selection of robotic Christmas gift ideas including kits, toys and gadgets that we found interesting and well suited for your loved ones, friends or colleagues at work. This is by no means ans exhaustive list, if you know about something that would make a good robotic present please feel free to share.

Little Robot Friends

Little Robot Friends are perfect exponents of the newborn maker culture, where everyone can build and customize stuff to their liking. These little guys allow you to give out very customized gifts, potentially making the whole experience more personal.

Created by Canadian based Aesthetec Studio and successfully funded last year, these tiny DIY robots are based on Arduino, which makes them open source and hacker friendly.

Built around the ATMega328p MCU the robots have 2 RGB LED eyes, a speaker for their mouth, their hair is touch sensitive and they also have a microphone to listen. They can sense ambient light and can also communicate with each other via their IR receiver and emitter. Two AAA batteries provide power and everything is placed on a stylish wooden base.

You can buy a DIY kit for US $49.95 and start assembling your robot using a soldering iron. If you want a fully assembled robot to start playing right away it will cost an additional US $25.

Customization is accomplished by touching the robot’s hair leads, and further personality shaping can be accomplished by swapping out different value resistors. A hacker dock can be bought for US $39.95, so you can connect and program your robot via the Arduino IDE.

Ollie

From the same company that created the Sphero robotic ball back in 2010, this year we have Ollie, a connected toy that can perform all kinds of tricks at speeds over 22 km/h (or 14 mph), much faster than the Sphero 2.0 introduced last year. Just like Sphero 2.0, you can control and program Ollie via Bluetooth LE from any iOS or Android smart device.

Shaped like a cylinder with dome bases and profiled tracks on either side, Ollie is geared towards high speed action on most types of terrain, and has a drive time of up to 1 hour on a single charge.

Ollie comes in two themes, the original white and blue which can be bought for US $100, and the all black Darkside edition, which also comes with an additional set of smooth tires and hubcaps for drifting, and can be preordered now for US $150. Accessories for customizing your Ollie are also available.

Parrot Jumping Sumo

Well-known company Parrot introduced this year two very reasonably priced connected toys. The Jumping Sumo mini drone is actually better at jumping and performing tricks on flat surfaces, such as quick turns achieved via differential drive wheels, rather than actually flying.

Jumps can be initiated and optimized for distance or height via the Free Flight 3 app, available for iOS, Android and Windows Phone devices. The robot balances itself thanks to inertial sensors. It can reach ground speeds up to 7 km/h (4.5 mph) and can jump as high as 80 cm (31 inch). The robot is equipped with a 480p video camera for live streaming video at 15 fps over WiFi to your device screen. Drive time is up to 20 minutes and the battery is interchangeable with Rolling spider.

Jumping Sumo is available in 3 color schemes and priced at about US $159.99, and is available at major stores such as Amazon or Apple.

Parrot Rolling Spider

Rolling Spider is a tiny quadcopter drone geared towards all kinds of aerial tricks and stunts. Thanks to the large removable wheels attached on either side of the drone body, there is no damage when smashing into walls or objects, or hitting the ground.

Just like its sibling above, the drone can be controlled and programmed via the Free Flight 3 app, and connects to your smart device via Bluetooth LE, offering a range up to 20 meters (66 feet). The drone has a flight time of up to 8 minutes without wheels, and can reach speeds up to 18 km/h (11 mph).

Rolling Spider is equipped with an array of sensors, including 3-axis gyroscope and accelerometer and even a pressure sensor. It is also equipped with a camera that can take 0.3 megapixel stills (approximately 640×480 resolution).

The drone is available in three color schemes at prices about US $100-130 at major stores.

WheeMe Massage Robot

Here is a robotic gift particularly appealing to the ladies, just lie down on your belly and let the WheeMe massage robot do its job. The robot is able to perform four gentle relaxation massage routines for as long as you like.

It is equipped with a tilt sensor to prevent falling off your back and can also sense when you want to finish the massage. An additional set of moving whiskers can be added for tingly sensations. The WheeMe is available in four colors and can be bought for US $55-70, depending on retailer.

NeuroSky Necomimi Brainwave Cat Ears

The Necomimi brainwave cat ears have been created by NeuroSky, a Japanese company specialized in brain-computer interface (BCI) devices. Introduced in 2012, these wearable cat ears can provide lots of fun to anyone using them, although they would look better if worn by the ladies.

Necomimi Brainwave Cat Ears

These robotic cat ears sense and distinguish between three emotional states of the person wearing them, through an EEG (electroencephalograph) sensor placed on the person’s forehead which reads electrical brain impulses. The motorized ears move upwards if you become attentive to something, they move down if you’re relaxed, and start wiggling if you’re engaged in an activity you like.

The Necomimi can be bought for about US $70 from major retailers. Additional textures and colors are also available for the fluffy ears.

Edison Robotics Platform

Crowdfunded this year, Edison is a very low cost open source robotics platform that is pretty versatile and fun to work with. Aimed primarily at beginners, it can prove itself useful to some extent for more advanced users, therefore this could be a very well suited gift for teenagers passionate about robotics. The platform is compatible with LEGO parts and bits, allowing any degree of expansion.

Edison Robot Platform

The Edison robot is packed with sensors, including a piezo sound sensor, an IR transceiver, light detecting and line tracking sensors. It is built around a Freescale 8 bit MC9S08PA8VLC MCU clocked at 20 MHz, and featuring common interfaces such as I2C or SPI. Its two differential drive wheels set it in motion and 4 AAA batteries are required to power it up.

Read more about Sensors used in Robotics

The EdWare visual IDE is very intuitive and is available for Windows, Mac and Linux. Edison can be programmed to detect obstacles or follow a line, it can be controlled with standard TV remotes, or communicate with other Edisons via IR, and more.

An Edison kit can be preordered for as low as US $33.80 with shipping expected to start in December this year.

Aisoy1 Emotional Robot

Aisoy1, now at its 4th revision, is an emotional social robot kit which is aimed primarily at educators and makers who are taking their first steps towards social robotics. It is able to learn based on interactions, it can talk, and recognize faces on its own. Powered by Raspberry Pi running Airos1 v4, the robot is fully open source and represents affordable platform for future development.

Read more about Aisoy1 emotional robot

Online resources are readily available for you to start playing or programming this robot, which doubles as a pet. The kit comes in two flavors, unassembled or ready to run, starting with 249 Euro, or about US $310.

LEGO Mindstorms EV3

LEGO Mindstorms EV3

The Mindstorms EV3 robotic kit from LEGO introduced last year is among our favorites when it comes to development platforms, allowing for virtually endless creativity and fun. This could be an excellent robotic gift for children and adults alike, and can prove itself to be a very versatile building foundation for educators and hobbyists.

Huge well-established LEGO communities exist online, offering countless amounts of resources for all areas, including building, programming, hacking, you name it, not to mention festivals and gatherings of LEGO fans in real life.

The Mindstorms EV3 #31313 kit includes over 600 building parts, including an Intelligent Brick main control unit, 3 interactive servo motors — 2 large, 1 medium sized, 4 sensors — color, touch, IR sensor and beacon. The unit is backward compatible with most Mindstorms NXT sensors and motors and communication is also possible.

The Intelligent Brick is powered by an ARM9 MCU clocked at 300 MHz, SD card slot and USB 2.0 communication. Up to 4 EV3 bricks can be interconnected via USB and optional WiFi dongles are available. The unit is equipped with 4 A/D input ports and 4 output ports and an illuminated monochrome 179×128 display.

The EV3 Brick can communicate with any iOS, Android or Windows Phone device, a wide selection of apps being available. The visual IDE, available for Windows and Mac, has been developed in partnership with LabView and is very intuitive and powerful.

The Mindstorms EV3 kit is available at any major retailer at prices around US $350 or about 270 Euro.

Rover 2.0 Wireless Spy Tank

Rover 2.0 Wireless Spy Tank

The Rover 2.0 wireless spy tank from Brookstone is another very appealing connected toy for the children, and can be remote controlled from any device running iOS or Android. The robot tank is equipped with a tilting 0.3 megapixel camera which can capture 320×240 footage at 25 fps, a microphone and a 850nm laser light for night vision. Captured videos or photos can be immediately uploaded to Facebook, YouTube or e-mail.

The robot features WiFi connectivity, tracks with good grip and is powered by 6 AA batteries included in the package. It can be bought for prices around US $100.

WowWee RoboMe for iPhone

WowWee RoboMe for iPhone

RoboMe is a very likable robotic companion for children that harvests the power of your iPhone or iPod touch to perform various tasks. The 40cm tall robot is equipped with a range of sensors to navigate freely in the environment, and can also be operated without an iPhone, although with limited functionality.

The robot is capable of voice recognition, speech synthesis, face tracking and detection and can also act as a telepresence robot via the Robo Eye Merge app. RoboMe is a very affordable robotic toy that can be bought for around US $85.

WowWee Robosapien X

WowWee Robosapien X

Robosapien X was introduced last year and is an upgraded version of the original highly awarded Robosapien robot toy. The robot can be remote controlled with the included IR remote or via the RoboRemote app from any mobile device running iOS and Android with the included IR dongle attached.

The robot can run, walk, turn and perform several moves. Its hands are equipped with 2 types of grippers, it has over 60 pre-programmed functions and it can also be programmed with additional routines by remote control. It also has touch and sound sensors.

Robosapien X can be bought for prices around US $80.

Genibo SD Robot Dog

The Genibo robot dog is a highly advanced autonomous robot created by the well known company Dongbu Robot, the same company that created the HOVIS Eco humanoid robot. Genibo-SD is an extensive upgrade of the original Genibo QD, which first surfaced back in 2008.

Genibo is a robotic bull terrier that does everything a family pet should do, and more. It has personality thus it acts on its own, and craves for affection of anyone around it. It is packed with touch sensors all over its body, it features vision and voice recognition, and it can also determine and follow sound sources. Its legs have 6 DOF and are motorized by the advanced HerkuleX servos. The robot also has WiFi connectivity, a SD card slot and a 2600 mAh battery.

Genibo is not cheap, it can be bought for approximately US $1,700, depending on the retailer.

Voice Activated R2-D2

Voice Activated R2-D2

The voice activated R2-D2 is a toy robot aimed at children aged 8 and up or die-hard Star Wars fans, since it is also a pretty high quality replica of the famous robot. The 38 cm tall robot (15 inch) recognizes and responds to over 40 voice commands. It is equipped with IR sensors and a sonar so it can also drive around the house autonomously or follow you like a faithful sidekick, and it can even play games.

As we said all functions, including light, games, follow and so on are accessible via voice commands. The R2-D2 knows to play tag or spin the droid, guard your room and sense presence via a motion detector and its microphones, and it can dance accompanied by the famous cantina music. All routines have several variations depending on R2-D2’s mood. The robot is also equipped with an utility arm, making it useful for delivering beverages for instance.

The voice activated R2-D2 can be bought at prices around US $200-230, depending on retailer.

Grillbot Grill Cleaning Robot

Grillbot Automatic Grill Cleaning Robot

The Grillbot grill cleaning robot introduced this year is designed to spare you from the burden of cleaning the grill after that awesome barbecue party you just had. The robot is equipped with an internal rechargeable battery and 3 brass brushes. It can be easily programmed for any amount of cleaning time, in 10 minute increments.

This household robot is available at prices of US $100-130, depending on retailer, and accessories, such as optional stainless steel brushes and a carrying case are also available.

We hope that this lineup will help you a bit in choosing what presents you will buy this year, if you stumble upon any robot or gadget you find interesting please feel free to share!
Read more at http://www.smashingrobotics.com/top-robotic-christmas-gift-ideas-2014/#IU57E3VT5lWgSmXe.99

La conquête de l’ubiquité : des robots dans les musées (3)

Il est certes un peu facile de reprendre le titre d’un article de Paul Valéry à propos du devenir des œuvres d’art, mais cette expression « la conquête de l’ubiquité » prend son sens aujourd’hui dans les lieux d’art et de culture. Dans un précédent billet, nous nous sommes arrêtés sur cette expérimentation qui s’est déroulée en août dernier à la Tate Britain : un robot spécialement conçu par des designers permettait à des internautes de visiter à distance le musée en contrôlant le déplacement de la machine et aussi l’inclinaison des capteurs vidéos. La fréquentation des œuvres d’art se place alors sous le régime d’une expérience de la présence à distance permettant d’explorer in visu quelques grands chefs d’œuvre du musée londonien. Un article paru cette semaine dans la quotidien régional Le Journal de Saône-et-Loire revient sur l’acquisition par la ville d’Autun d’un robot pour visiter à distance le musée d’art et d’histoire Rolin. Il s’agit plus précisément d’un robot Beam pro qui en apparence ne ressemble en rien à un robot humanoïde mais plus à une tablette posée à la verticale sur un socle mobile. On le voit ici dans un contexte bien particulier : c’était en mars 2014 dans le cadre d’une conférence TED donnée par Edward Snowden. Ne pouvant sortir du territoire russe, le lanceur d’alerte est intervenu à Vancouver par le biais de ce robot. Par robot, il faut entendre ici une machine qui est capable de matérialiser la présence physique d’une personne alors qu’elle n’est pas sur place. En d’autres termes, cette machine conçue par des français (AWABot) et des américains (Beam Pro) permet le don d’ubiquité, d’être ici et là. La société AWAbot avait déjà expérimenté la présence de robot dans un lieu d’art et de culture en mai dernier dans le cadre de la nuit des musées. Trois robots Beam Pro permettaient en effet de visiter, de 19h à minuit, les allées du musée gallo-romain de Lyon  situé sur la colline de Fourvière. (Cliquer ici pour consulter le reportage de France 3). beam-musée L’acquisition du musée Rolin de la ville d’Autun marque donc une étape majeure : il ne s’agit plus de démonstration temporaire mais de la mise en place d’un nouveau service à destination des publics :

« Cette technologie, utilisée notamment aux États-Unis, pour permettre aux élèves malades d’assister aux cours depuis leur lit d’hôpital, peut être adaptée pour que des visiteurs du monde entier ou ayant des problèmes de mobilité puissent visiter le musée Rolin comme s’ils y étaient, en totale liberté », explique Vincent Chauvet, adjoint au maire d’Autun en charge de l’embellissement général de la ville, de la rénovation du patrimoine historique et de l’accessibilité.

L’introduction de robots de téléprésence entraîne une nouvelle définition des services du musée et soulève la question des effets de l’optimisation du rendement des visites des lieux de l’art :

« Cette volonté d’acquérir un robot de télé présence pour le musée Rolin, chère à Anne Pasquier, responsable du service patrimoine de la Ville, a remporté un appel à projet du ministère de la Culture. Ainsi l’État participera financièrement à hauteur de 18 000 € à l’investissement, qui comprend l’acquisition du robot, l’accès au réseau Beam Pro, le développement du portail web et la communication », avance l’adjoint au maire d’Autun en charge du dossier. Le conseil régional de Bourgogne, a priori très emballé lui aussi par le projet, et l’Europe, devraient également mettre la main à la poche pour un montant de 25 000 € environ. « Il ne devrait rester à la charge de la ville d’Autun que 9 780 €, le coût global de l’investissement étant de 52 780 €. Mais nous ferons appel à des mécènes dont la société Orange qui est déjà partenaire du musée Rolin », détaille Vincent Chauvet qui travaille à d’autres partenariats. « Pour la municipalité, le coût sera très probablement nul. Et cet investissement permettra de dégager des recettes », assure l’élu.